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中國考古百年 | 劈波斬浪,憶1996年西沙群島文物普查

一、南海諸島歷史沿革

南海,又稱南中國海,地處中國大陸以南,是中國四大邊緣海中最大的一個,總面積約為350萬平方千米。在遼闊的南海海域上分布著近250座島、礁、沙洲,似顆顆珍珠,散落在廣袤無垠的熱帶海洋中,按其地理分布方位可分為西沙、東沙、中沙和南沙四大群島,統稱南海諸島。

北礁燈塔與航道

永興島收復西沙紀念碑

據古代史籍記載,早在東漢時期,人們依據南海海水的潮汐現象,將其稱為“漲?!保|漢·楊孚《異物志》),后又根據觀察到的自然地理現象,把南海諸島稱為“崎頭”或“珊瑚洲”,這是中國對南海及南海諸島發現和命名的最早記錄。大量的史籍詳細地記載了中國人最先開發經營南海與中國政府最早對南海諸島實施行政管轄的歷史事實。

二、西沙群島既往調查

海南建省前隸屬廣東省管轄。早在20世紀70年代,廣東省文物部門就組織業務人員對西沙群島部分島礁開展文物調查,拉開了西沙考古的帷幕。1974年和1975年,由廣東省博物館與海南行政區文化局業務人員組成聯合考古調查組,先后兩次前往西沙群島進行文物調查,取得了一定的考古收獲。在部分島礁上發現一些文物點和文化遺跡,采集到較為豐富的文物,主要有陶器、瓷器、銅器、銅錢及石雕制品等。在發現的這些遺物中,有些是古代人們在個別島嶼上生活居住所保存下來的,有的則是中國古代船舶航行至西沙群島附近海域時不幸觸礁沉沒后所遺留下來的。這些考古發現,為了解西沙群島的歷史變化及其古代海上絲綢之路的發展歷程提供了重要的信息。

1988年海南建省。作為全國的一個海洋大省,海南省文物部門在著手制定全省文物工作規劃時,十分重視海洋考古,即把南??脊?、民族考古和邊疆考古列為海南省三項重要的文物工作。此時,水下考古事業在中國也剛剛起步,并在中國歷史博物館(今中國國家博物館)設立水下考古學研究室,負責承擔全國的水下考古任務,由此正式揭開了中國水下考古的序幕。隨著在沿海地區一系列水下考古調查和發掘工作的開展,中國水下考古工作者逐步摸索和積累了水下考古方法和經驗,這為全面啟動南海諸島考古項目提供了良好的條件。

三、島礁陸域與水下調查經過

1996年,經國家文物局批準和組織,由海南省文化廣播體育廳與中國歷史博物館共同牽頭,聯合組成了由中國歷史博物館水下考古學研究室、海南省文物保護管理辦公室、海南省博物館、廣東省文物考古研究所等單位的14名考古專業人員和1名新華社記者參加的文物普查隊,于同年4~5月對西沙群島進行了全面的文物普查及水下考古調查。這次西沙文物普查是實施中國南海諸島考古項目的第一步,也是首次進行遠??脊诺囊淮翁剿餍曰顒?。為了保證此次西沙文物普查任務的圓滿完成,考慮到有關交通、安全、后勤等方面的現實因素,在瓊海市政府及潭門鎮政府的大力協助下,最終選租曾遠赴南海海域進行捕魚作業的瓊海市潭門港“瓊瓊海00389號”機動船作為進行文物普查的交通工具。同時,駕駛該船的漁民船長也比較了解西沙群島海域許多島礁的水流海況,并掌握了一些島礁的水下文物線索,這將有利于此次普查工作的順利開展。

調查隊于調查船上出征前合影

調查隊與駐島官兵合影

按島礁的分布地理形勢,西沙群島可分為東面的宣德群島和西面的永樂群島,這兩大群島又包括許多座島、礁、沙洲。因此,根據這里島礁分布的具體地理情況,并結合此次文物普查工作任務,普查隊制定了詳細的考古調查路線。

1996年4月27日,“瓊瓊海00389號”文物普查工作船從潭門港正式啟航,前往西沙海域,開始了考古調查活動。文物普查隊分為島礁考古和水下考古兩個調查分隊,并依先近后遠的普查路線,先期調查在宣德群島海域分布較相近的趙述島、西沙洲、北島、中島、南島、中沙洲、南沙洲、北沙洲、東新沙洲、西新沙洲、永興島、石島等島洲,后南下駛向東島、浪花礁調查;接著西行前往永樂群島海域,沿途調查華光礁、中建島、珊瑚島、甘泉島、金銀島、羚羊礁、鴨公島、全富島、銀嶼、銀嶼仔、咸舍嶼等島礁;再繼續北進駛入北礁海域進行水下考古調查。時因熱帶風暴襲來,為暫避風暴災害,調查隊只能南下駛入琛航島,順道對廣金島、晉卿島也進行了考察。同年5月24日順利返回潭門港,西沙文物普查工作隊終于平安凱旋。

四、調查所見文化遺存

1996年西沙文物普查工作歷時近30天,航程近900海里(約1670千米),普查隊員幾乎踏遍了西沙群島所屬的絕大部分島嶼、沙洲,調查足跡所至之處,都發現了一些中國古代陶瓷器遺物及文化遺跡。其中,復查和調查發現了20余處島嶼文物點,在甘泉島、趙述島、金銀島、北島、晉卿島、南島、中建島、廣金島、珊瑚島等島洲的15處文物點,采集到1300余件文物。此外,還復查和試掘了甘泉島唐宋居住遺址,出土了少量宋代泥質灰褐陶擂缽殘件,并采集了一些青釉瓷片等遺物。同時,也對部分島嶼上現存的珊瑚石古廟進行了復查。其間,我們還在北礁、浪花礁、華光礁、珊瑚島、金銀島等附近海域開展了水下考古調查,包括水下測量、水下攝影、水下攝像等技術工作,找到1處古代沉船遺跡,發現10處水下遺物點,打撈出水包括陶瓷器及少量石器、石雕構件、鐵器等在內的文物400余件??傮w以瓷器居多,釉色主要有青釉、青白釉、白釉、青花等種,器形多為罐、壺、盤、瓶、洗、碗、杯、碟、盅、盒等,時代大都屬宋、元、明、清,直到近代都有,其中又以宋、清兩代的瓷器為主。從瓷器釉色、器形特征、紋飾圖案等方面考察,多為廣東、福建、江西、浙江等地民窯所燒制的產品。

珊瑚島一號沉船水下考古調查

此次調查發現了島嶼上的文物點和礁盤水下文物兩類遺存。其中島嶼采集文物1300余件,沉船出水文物400余件,共計1700余件。它們的分布地理方位都有一定特點,一般皆位于島洲或礁盤的北側或東、西兩面,這應與古代南海絲綢之路航道有必然的關聯。采集和打撈出水的遺物以陶瓷器為主,都屬于中國古代南方較著名民窯的產品,主要為宋、元、明、清各代傳統出口的外銷陶瓷器,是南海絲綢之路上南下進行海外貿易商船上的貨物,從一個側面見證了海上絲綢之路陶瓷貿易興盛的歷史景象。此外,采集和征集的北礁出水古代錢幣數量很大,其中,以明代“洪武通寶”和“永樂通寶”銅錢為多,當與明永樂年間鄭和公下西洋的歷史事件有著一定的關聯。

五、結語

1996年西沙文物普查是在極其艱苦與簡陋的條件下勉力完成的,這是海南建省后中國考古專業隊伍首次前往遠海島嶼進行的系統性考古實踐活動。尤其是對部分島礁開展的水下考古調查,在一定程度上豐富了對西沙群島海域水下文物分布情況的認識,也為后續在南海諸島進行專項水下考古調查和發掘提供了有益的實際經驗。華光礁一號、珊瑚島一號、金銀島一號、甘泉島遺址等重要沉船與文物保護單位,都在此次調查中首次發現或確認。


甘泉島珊瑚石板廟

西沙文物恰如海上絲綢之路上的顆顆明珠,閃耀著古代航海先民創造海洋文明的燦爛光輝,展示出海上絲綢之路發展的繁榮興盛。遍布西沙群島各島礁的眾多歷代文物是中國人民最早發現持續經營西沙群島的歷史見證,從一個側面豐富了對西沙群島歷史的認識。我國正處于加強海洋資源保護和利用的重要時刻,因而十分重視對分布在南海諸島及其水域內的歷史文化遺產的保護,這也是當下海南省文物工作中一項迫切而又重要的任務。

此刻,二十五年前的篳路藍縷劈波斬浪,更值得回顧與銘記。

作者記于二十五年后四月的???/p>

(作者單位:海南省博物館)



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